Cette semaine, la NASA a donné son feu vert pour le lancement de Mars Science Laboratory également connu sous le nom de Curiosity rover.
Si tout se passe comme prévu, après le lancement d’aujourd’hui 16 heures (heure Française), le voyage va durer 9 mois. Le robot se posera à la surface de la planète rouge en respectant la procedure très redoutée EDL (Entrée, descente, atterrissage).

Les prédécesseurs du Curiosity rover, Spirit et Opportunity, utilisaient des ballons gonflés pour absorber le choc de l’atterrissage. La technique ne pourra pas être réutilisée cette fois car Curiosity rover a une masse trop importante. Équipé d’un générateur d’électricité nucléaire et d’une dizaine d’instruments scientifiques, il ne faudrait pas abîmer le bébé.
Mieux vaut une vidéo plutôt qu’un long discours pour expliquer la technique choisie :

A suivre ces prochains mois !

Mise à jour le 27/11/2011.

Voici la vidéo du décollage :

Mise à jour le 30/01/2012.

Et une vidéo commentaire de la mission :

Source : NASA
Science.NASA

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